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Método de preparación de muestras QuEChERS

Existen varios adsorbentes para el paso de limpieza QuEChERS, que se eligen en función de la matriz de interés.

QuEChERS es un tipo de extracción en fase sólida dispersiva (dSPE) utilizada para la preparación de muestras. QuEChERS es el acrónimo de “rápido, fácil, barato, efectivo, resistente y seguro” en inglés (‘Quick, Easy, Cheap, Effective, Rugged and Safe’). Desarrollado originalmente para preparar muestras de frutas y verduras para analizar los restos de plaguicidas, este método se utiliza ahora para analizar otras clases químicas, como los HAP (hidrocarburos aromáticos policíclicos), los PCB (bifenilos policlorados), los PBDE (éteres de difenilo polibromados) y los retardantes de llama. El concepto se introdujo en 2002 y ahora se especifica en los métodos oficiales de la Association of Analytical Communities (Asociación de Comunidades Analíticas, AOAC 2007.01) y del Comité Europeo de Normalización (EN 15662:2008).


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Extracción QuEChERS de muestras

Las técnicas de extracción de disolventes están diseñadas para lograr la máxima producción de analitos a partir de la matriz base. Los analitos de interés se extraen de la matriz de la muestra utilizando disolventes miscibles en agua (normalmente acetonitrilo) y elevadas concentraciones de sal o amortiguadores. La selección del disolvente es importante para minimizar la coextracción de compuestos. Las sales se utilizan en la etapa de extracción para crear separación de fase. Actúan como amortiguadores para ajustar el pH y quitar el agua de la muestra.

Limpieza QuEChERS

La limpieza de las muestras reduce las interferencias durante los análisis posteriores, ya que las interferencias pueden dañar los instrumentos analíticos y complicar la identificación y cuantificación de los analitos. A diferencia de los métodos de limpieza de muestras tradicionales en los que se utilizan tubos de SPE, en el método QuEChERS, la limpieza se facilita mezclando grandes cantidades de adsorbentes de SPE con el extracto de la muestra. Los adsorbentes utilizados en la limpieza eliminan las interferencias de la matriz, que se extraen junto con los analitos de interés. El uso de los adsorbentes PSA, C18 o GCB (carbón negro grafitizado) elimina azúcares, lípidos, esteroles, ácidos orgánicos, proteínas, carotenoides, clorofila y otros pigmentos antes de un análisis mediante GC-MS/MS o LC-MS/MS. Pueden necesitarse adsorbentes Z-SEP especiales para limpiar las matrices difíciles que contienen pigmentos o grasas.