Accueillife-scienceProduits analytiques Supelco®L'amélioration continue en chimie analytique

L'amélioration continue en chimie analytique

Précis, plus précis, le plus précis

Des tests en cuvette sont pratiqués quotidiennement dans des laboratoires analytiques du monde entier. S'assurer que les résultats des mesures sont précis requiert un effort énorme.

Il est 6:00 du matin. Démarrage de l'équipe sur le site de remplissage de tests en cuvette dans les locaux de l'entreprise de sciences et technologies Merck. Aujourd'hui, l'entreprise produit un test en cuvette Supelco® pour déterminer la demande chimique en oxygène (DCO). Dans huit heures, les machines rempliront chacune des milliers de cuvettes avec exactement 0,200 ml de réactif de test.

En tant que manager de la chaîne de production, Guido Fornoff a la responsabilité de veiller à ce que chaque cuvette contienne exactement la quantité requise. "Un écart influence l'exactitude de la mesure. La précision est de la plus haute importance pour nous", explique-t-il. C'est pourquoi la quantité de remplissage est toujours mesurée avec précision pour s'assurer qu'elle est exacte. Pour le test Supelco®, un écart de plus de 0,005 millilitre (soit 5 microlitres) en plus ou en moins est inacceptable.

L'amélioration continue de lignes de production de haute précision

Chez Merck, les usines de production sont en permanence optimisées et un effort énorme est consacré à la qualité et à la précision. Les scientifiques sont guidés non seulement pour leur passion pour leur profession, mais également par leur profonde curiosité qui les amène à toujours rechercher une meilleure solution.

Prenons un exemple : Avec le temps, de minuscules bulles s'accumulent dans les tuyaux d'alimentation du spectrophotomètre. Quand elles finiront par être libérées par le tuyau, une quantité trop petite de réactif de test finira dans la cuvette. Ces bulles peuvent être détectées par un capteur. Si elles sont présentes, la ligne de production s'arrête automatiquement de façon à ce que cette cuvette ne devienne pas un produit commercialisé.

"Heureusement, cela n'arrive pas souvent. Toutefois, nous testons actuellement un nouveau système qui utilise des méthodes encore plus sophistiquées pour vérifier le remplissage réel", explique M. Fornoff. Un des principaux avantages de cela est que, à l'avenir, les machines seront capables de fonctionner en continu : seules les cuvettes avec le niveau de remplissage le plus exact passeront et toutes les cuvettes dont le remplissage est incorrect seront simplement rejetées sans interruption du flux du procédé.

20 pour cent des salariés travaillent en contrôle qualité.

Déterminer la demande chimique en oxygène (DCO) est une tâche de routine effectuée quotidiennement un nombre incalculable de fois dans le monde, par exemple dans le cadre d'analyses environnementales. Dans les usines de traitement des eaux usées, par exemple, cette valeur est utilisée pour estimer quelle quantité d'oxygène est requise dans un bassin d'aération. La mesure de la DCO est nécessaire pour évaluer la qualité de l'eau des lacs et des rivières.

"Bien sûr, il est vital que les résultats de la mesure soient corrects", souligne le Dr Michael Meyer. En tant que directeur-adjoint de l'usine, il est l'une des personnes responsables de la qualité des produits Supelco® qui y sont fabriqués. "Environ 20 % des salariés du pôle Production Life-Science de Darmstadt sont dans le service Contrôle Qualité et Assurance Qualité. Je ne connais aucune autre entreprise où cette proportion soit si élevée", insiste le docteur en chimie.

Les tests de libération de lots consiste, entre autres, à effectuer un test de DCO en conditions réelles. Différents échantillons d'eau sont utilisés pour vérifier si le test produit les bonnes valeurs. Et cela est effectué sur chacun des lots.

Il n'est donc pas surprenant que le siège social de l'entreprise à Darmstadt ait investi lourdement dans le domaine de la production avec plusieurs lignes de remplissage, qui ont même été certifiées conformes à la norme ISO 17034 pour la production de matériaux de référence. Tout cela pour atteindre des résultats de mesure d'une qualité, d'une précision et d'une reproductibilité encore plus élevées.

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