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Los doce principios de la química sostenible

Los doce principios de la química sostenible

¿Qué es la química sostenible?

El objetivo de la química sostenible es la reducción del impacto químico sobre la salud humana y la eliminación virtual de la contaminación del medio ambiente a través de programas de prevención específicos y sostenibles. La química sostenible busca medios de reacción alternativos y ecológicos y, al mismo tiempo, se esfuerza por acelerar las velocidades de reacción y reducir las temperaturas de reacción.

El concepto de química sostenible aplica soluciones científicas innovadoras a la resolución de los problemas ambientales planteados en el laboratorio. En 1991 Paul T. Anastas, un químico orgánico que trabajaba en la Oficina de Prevención de la Contaminación y Toxinas de la EPA, y John C. Warner desarrollaron los Doce principios de la química sostenible. Estos principios pueden agruparse en «Reducción del riesgo» y «Reducción al mínimo de la huella ecológica». 

¿Quiere ver la Doce principios en acción? Visite nuestro Evaluador cuantitativo de química sostenible DOZN™. También puede explorar nuestras 4 categorías de alternativas más ecológicas.

Los ejemplos de los principios y de la química sostenible

Prevención

1. Prevención

Es mejor prevenir que haya residuos que tratar o limpiar residuos después de su creación.

Ejemplo: Algunos anticuerpos ZooMAb®

Economía atómica

2. Economía atómica

Los métodos sintéticos deben diseñarse para maximizar la incorporación en el producto final de todos los materiales utilizados en el proceso.

Ejemplo: El producto rediseñado Xphos

Síntesis química menos peligrosa

3. Síntesis química menos peligrosa

Siempre que sea posible, los métodos sintéticos deben diseñarse para utilizar y generar sustancias que sean inocuas o de una toxicidad mínima para la salud humana y el medio ambiente.

Ejemplo: Algunos disolventes y unidades estructurales

Diseño de productos químicos más inocuos

4. Diseño de productos químicos más inocuos

Los productos químicos deben ser diseñados para que ejerzan la función deseada reduciendo a la vez al mínimo su toxicidad.

Ejemplo: Algunos termómetros y anticuerpos ZooMAb®

Disolventes y auxiliares inocuos

5. Disolventes y auxiliares inocuos

Debe evitarse la utilización de sustancias auxiliares (por ejemplo, disolventes, agentes de separación, etc.) siempre que sea posible y conseguir que sean inocuas si se utilizan.

Ejemplo: Disolventes más sostenibles

Diseño para la eficiencia energética

6. Diseño para la eficiencia energética

Es necesario reconocer los requisitos energéticos de los procesos químicos por su impacto ambiental y económico, y deben reducirse al mínimo. Si es posible, los métodos sintéticos deben realizarse a temperatura y presión ambiente.

Ejemplo: Ciertos anticuerpos, enzimas, etc.

Uso de materias primas renovables

7. Uso de materias primas renovables

Una materia prima debe ser renovable en vez de agotarse siempre que sea técnica y económicamente factible.

Ejemplo: Disolventes de base biológica

Reducción de derivados

8. Reducción de derivados

La derivatización innecesaria (el uso de grupos bloqueadores, la protección/desprotección, la modificación temporal de procesos físicos/químicos) debe reducirse al mínimo o evitarse en la medida de lo posible, ya que tales pasos requieren reactivos adicionales y pueden generar residuos.

Catálisis

9. Catálisis

Los reactivos catalíticos (lo más selectivos posible) son superiores a los reactivos estequiométricos.

Ejemplo: Ciertos catalizadores de metales de transición

Diseño para la sostenibilidad

10. Diseño para la sostenibilidad

Los productos químicos deben diseñarse de manera que cuando su función acabe se descompongan en productos de degradación inocuos y no persistan en el medio ambiente.

Ejemplo: Tensioactivos biodegradables

Análisis en tiempo real para la prevención de la contaminación

11. Análisis en tiempo real para la prevención de la contaminación

Es necesario seguir desarrollando metodologías analíticas que permitan una vigilancia y un control en tiempo real del proceso antes de la formación de sustancias peligrosas.

Química inherentemente inocua para la prevención de accidentes

12. Química inherentemente inocua para la prevención de accidentes

Las sustancias y la forma de una sustancia utilizada en un proceso químico deben elegirse para que se reduzca al mínimo la posibilidad de accidentes químicos, entre otros liberaciones, explosiones e incendios.

Ejemplo: Ciertos reactivos de Grignard en 2-MeTHF

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